KIAJOBB

Szalai Ádám a BL-ben: most vagy soha?

Arra ké­szül, ami eddig még nem jött össze neki. Vá­lo­ga­tott csa­tá­runk gólra éhe­sen tér vissza a leg­elő­ke­lőbb ku­pa­so­ro­zatba.
  • Szerző: vav

Csaknem öt év múltán, szerda este Szalai Ádám visszatér a labdarúgó Bajnokok Ligájába. Válogatott csatárunk pályafutását ez idő alatt hullámhegyek és hullámvölgyek tarkították, de most talán élete legjobb formájában játszik. A Schalke után némi túlzással mostani klubját, a Hoffenheimet is ő „lőtte be” a BL-csoportkörbe. Az ukrán Sahtar Donyeck vendégeként összejön az első főtáblás gólja is?

Végre a BL-ben is betalálna a hálóba
Végre a BL-ben is betalálna a hálóba
Fotó: AFP
EZEKET OLVASTAD MÁR?

Tavaly a későbbi döntős Liverpool még elütötte a Hoffenheimet a BL-főtábla küszöbén. Szalai német csapata idén a Bundesliga bronzérmeseként már selejtező nélkül is bebiztosította a helyét – története során először – a csoportkörben, miután az utolsó fordulóban góllal vette ki a részét a Dortmund 3-1-es legyőzéséből.

Alig tudom elhinni, pedig volt már néhány nagy pillanat a karrieremben.

Annak idején a Schalkéban, amikor duplával juttattam tovább a csapatot a Bajnokok Ligájába. Vagy a magyar válogatottal, közel ötven év után, újra az Európa-bajnokságon

– sorolta legszebb emlékeit a BL-be jutás után a Kickerben.

Történelmi sikerhez segítette a Hoffenheimet
Történelmi sikerhez segítette a Hoffenheimet
Fotó: Twitter

A magyar válogatott csatár korábban, a 2013/2014-es szezonban a Schalke légiósaként már játszott a legelőkelőbb nemzetközi kupasorozatban, de a Real Madrid elleni nyolcaddöntőig (1-6, 1-3) tartó szereplés során, hét meccsen nem talált a hálóba.

Más kérdés, hogy a BL-őszt pont neki köszönhette akkori klubja, hiszen a görög PAOK elleni play-offban egy gólpasszal, a szaloniki visszavágón pedig két góllal lőtte tovább a gelsenkirchenieket.

Eközben a címlapon
Öt éve a Schalkét lőtte a BL-főtáblára
Öt éve a Schalkét lőtte a BL-főtáblára

A Schalke mégis gyorsan túladott rajta, a Hoffenheimben (és egy tavaszi kölcsönadás erejéig Hannoverben) töltött eddigi négy éve pedig minden volt, csak egyenletes nem. A mélypont az volt, amikor 550 napig képtelen volt tétmérkőzésen, 640 napig pedig a Bundesligában gólt szerezni.

Ausztria ellen, az Eb-n tört meg az átka a válogatottban
Ausztria ellen, az Eb-n tört meg az átka a válogatottban
Fotó: MTI

A magyar válogatott 2016-os Európa-bajnoki szereplése (és a nyitányon az osztrákoknak lőtt gólja) után, Ádám most játszik újra csúcsformában. Három bajnoki forduló után három góllal – hármas holtversenyben – vezeti a német élvonal góllövőlistáját.

Szinte biztos, hogy a Sahtar Donyeck harkovi albérletében, a BL első körében is játéklehetőséget kap, és ha él vele,végre a régóta áhított gól is összejöhet. S vele együtt egy újabb nagy csúcspont Szalai karrierjében.

Minek igazolni, ha itt van Szalai?

A Hoffenheim edzője, Julian Nagelsmann a tavalyi remeklés után annak ellenére sem igazolt sztárcsatárt, hogy a támadósorából rövid időn belül távozott a német válogatott Sandro Wagner, majd Serge Gnabry és Mark Uth is. A helyettük kezdőcsapatba került Szalai azonban eddig feledtette a távozókat.

BL-csoportkör 1. forduló, a mai tévés mérkőzések:

18.55: Sahtar Donyeck–Hoffenheim (Spíler 2)

18.55: Ajax Amsterdam–AEK Athen (Spíler 1)

21.00: Real Madrid-AS Roma (M4 Sport)

21.00: Victoria Plzen-CSZKA Moszkva (Spíler 1)

21.00: Valencia-Juventus (Spíler 2)